Easy Readings in French: Forget Children’s Books

Coréen(La versión español sigue)

Reading is a good way to familiarize yourself with French structure and to learn new vocabulary. Although a lot of beginners choose children’s books as they first read, thinking they are short and easy, I wouldn’t advise you to do so. Let me tell you why.

The vocabulary is not always useful

Unless you want to become a Dr Dolittle or marry a prince, the vocabulary you’ll find in fairy tales might not be relevant to your daily life. A lot of these books describe imaginary worlds and use invented words or childish expressions that might be hard to understand or find in a dictionary. Of course, some of them are fine, but keep this in mind when you make your choice.

They use a different verb tense

Two words : passé simple. This verb tense is extremely common in narrative texts, but totally absent from the spoken language. That’s why a lot of teachers save it for their intermediate or advanced students. It doesn’t mean you can’t learn it, but if you are after improving your spoken French, this verb tense won’t be of any use during conversations.

Fine, so now that I’ve destroyed all your reading options as a beginner, what CAN YOU read?

What about comics? They are called “bande-dessinée” or BD in French. There’s something for every level and taste. With their dialogs and their images, they are closer to the French spoken in real life.

Here’s two links where you can download French comics for free:

http://www.amilova.com

http://www.bd-en-ligne.fr/stories

Here’s also some websites where you can find interesting texts in French. A lot of them also contain audio, which is a good way to improve your pronunciation and revise the vocabulary you’ve seen when you are on the go.

For all levels :

LingQ is a great tool for anyone looking for interesting content in their target language. Its unique reading interface and intensive database allows you to find, read and listen to hundreds of texts and to easily look up words an expressions with just a click.

For beginners (with audio):

Podcast français facile 

Bonjour de France

 

Intermediate level (with audio):

Shortedition jeunesse 

Audiocité

 

Advanced readers: 

Bibliothèque numérique de TV5 monde

Livres pour tous

ABU, la bibliothèque universelle 

A personal favourite:

Le Petit Nicolas

 

Do you have other suggestions? Tell them in the comments as well as your level!

 


 

Leer es una buena manera de empezar a familiarizarse con la estructura del francés y aprender vocabulario nuevo. Muchos principiantes eligen libros para niños como primera lectura, pensando encontrar lecturas cortas y sencillas. Te digo una cosa… A menudo, dudo en proponerlos a los principiantes porque no son adaptados. Y eso por dos razones…

Tienen mucho vocabulario que no te sirve

A menos que quieras convertirte en un experto animal o casarte con un príncipe, el vocabulario que vas a encontrar no siempre sirve en la vida diaria, aún menos a los principiantes. Muchos cuentos se tratan de personajes mágicos o de mundos imaginarios. Pueden tener palabras inventadas o antiguas, o expresiones infantiles. No te digo que todos son iguales, pero hay que escogerlos con cuidado.

Un tiempo verbal que todavía no conoces

Dos palabras : passé simple. Es un tiempo del pasado muy utilizado en los textos de forma narrativa, pero muchos maestros solamente lo enseñan en los niveles avanzados. No significa que no puedes aprenderlo, pero si el francés hablado es lo que persigues, este tiempo de verbo no te va a servir durante tus conversaciones diarias.

Pero Marie, ahora que has destruido todas mis opciones de lectura ¿qué puedo leer? Pues ¿porque no escoges un comic? Se llama “bande-dessinée” (o BD) en francés. Hay para todos los gustos y niveles, y con sus diálogos y sus imágenes, están más cerca del francés hablado en la vida real.

Te doy dos links para descargar comics franceses gratis:

http://www.amilova.com

http://www.bd-en-ligne.fr/stories

Aquí he compilado algunos sitios que te podría interesar, según tu nivel de francés. Muchos de estos textos te vienen con su audiolibro. ¡Aprovecha la ocasión para practicar tu pronunciación o repasar el vocabulario en el bus!

Textos cortos en francés fácil para principiantes (con audio) :

Podcast français facile 

Bonjour de France

Nivel intermedio (con audio)

Shortedition jeunesse 

Audiocité

Base de libros y periódicos electrónicos en francés (para los avanzados)

Bibliothèque numérique de TV5 monde

Livres pour tous

ABU, la bibliothèque universelle 

Otros clásicos:

Le Petit Nicolas

Le Petit Prince de Saint-Exupéry, versión bilingüe francés/español

Leer periódicos de una ciudad francófona que te interesa (los periódicos de tipo “Metro” son en general mas cortos) o seguir una cuenta Twitter o FB francesa también es una buena manera de dejar entrar un poco de francés en tu vida sin muchos esfuerzos. Notarás como tu francés mejorará.

¿Tienes otras sugerencias de lecturas en francés? ¡Comparte tu nivel y el titulo !

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